Kello 12:00 12.12.2012 Venäjän federaation perustuslain päivänä Vladimir Putin piti jokavuotisen presidentin puheen Venäjän liittokokoukselle. Tänä vuonna Putinin esiintyminen herätti kiinnostusta kahdesta syystä. Ensinnäkin lehdistösihteeri Dmitri Peskov lupasi, että puhe sisältää strategisia linjauksia. Monet toivoivat, että Putinin itse laatima puhe olisi määritellyt paitsi hänen kolmannen presidenttikautensa linjan myös antanut vastauksen siihen, onko presidentti valmis vuoropuheluun kansalaisyhteiskunnan kanssa.  Puheelta odotettiin paljon myös siksi, että lokakuun viimeisenä päivänä saatiin tietää, ettei Putin esiinny tänä vuonna televisiossa ns.” suorassa linjassa.” Ohjelmassa hän on vuodesta 2001 alkaen vastannut kansalaisten ja median kysymyksiin. Viime vuonna suora linja kesti noin neljä tuntia ja oli erittäin suosittu katsojien keskuudessa. Perinteisen ohjelman peruutus selitetään muun muassa Putinin terveydentilan heikkenemisellä. Jälkikäteen voi todeta, että juuri se, miten presidentti jaksoi seisoa tai hänen  ihonvärinsä,…